Печера Лечугія (Lechuguilla Cave)

Печера Лечугія (Lechuguilla Cave)

Лечугія або Лечугілья (від англ. Lechuguilla) – печера на території Національного парку Carlsbad Caverns. Станом на червень 2013 року Лечугія – найдовша печера в світі (222,6 км) і найглибша в континентальній частині Сполучених Штатів (до 489 метрів).

Відома печера Лечугія своєю незвичайною геологією, рідкісним утворенням і ідеальним станом. Назва печери відповідає назві каньйону, в якому розташований вхід в печеру і який, в свою чергу, іменується по латинській назві розповсюдженого місцевого виду агави Agave Lechuguilla.

Лечугія знаходиться в Карлсбадському Національному парку Печер, Нью-Мексико. Доступ до печери обмежено затвердженням наукових дослідників. Для огляду, вивчення і розвідки потрібно отримати дозвіл в управлінні Служби Національних парків.

Печера унікальна своїм походженням і різноманітністю кристалічних мінеральних відкладень. До 1986 року Лечугія була відома як невелике, незначне історичне місце в глушині парку. Називали тоді Лечугію Misery Hole (Дірка страждань). В ній була криниця глибиною 27 м, що приводила до сухої системи ходів протяжністю 122 м.

З 1914 р. в частині печери при вході трохи добували гуано кажанів. Проте в 1950-і роки спелеологи відзначили шум вітру на дні печери, який видував з-під щебеневих завалів. Хоча не було ніякого очевидного маршруту, люди дійшли висновку, що існують печерні ходи, що лежать нижче щебеню. Група спелеологів з Колорадо Грот на чолі з Dave Allured отримали дозвіл від Служби Національних парків і в 1984 році почали розкопки.

Коли гірничодобувна діяльність припинилася, печеру відвідували нечасто. Прорив у великий пішохідний прохід стався 26 травня 1986 року, в результаті якого шурф вивів в нову частину печери. Перед спелеологами розкрилася печера Лечугія в ідеальному стані, печера рідкісної недоторканої краси. Спелеологи з усього світу приходять сюди, щоб досліджувати геологію і ходи печери.

З 1986 року дослідники нанесли на карту понад 210 км проходів, визначили глибину печери до 489 м. До відкриття печери Сльози Черепахи, Лечугія була найглибшою печерою з вапняку в континентальній США і сьома за довжиною в світі (4-а – в США).

У травні 2012 року команда спелеологів на чолі з Derek Bristol (Colorado) забралася на понад 120 м в купол і виявила там декілька нових, незвіданих проходів, ям і великих кімнат. Це нове відгалуження назвали «Oz», і багато з його особливостей були названі на честь виробів Чарівника з країни Оз.

Відкриття включає велику кімнату довжиною 180 м, в ширину 46 м і 46 м у висоту. Її назвали «Munchkinland». Яма під назвою «Kansas Twister» (160 м) є найглибшою ямою, яку виявили в парку.

Команда вісім днів досліджувала відгалуження Оз, додавши до обстеження найбільшу відстань з 1989 року, після чого сумарна довжина печери стала 216,6 км.

Печера Лечугія представляє більш екстремальні розміри. В печері зустрічається безліч різноманітних натічних і кристалічних утворень, карбонатних (кальцит, арагоніт), сульфатних (гіпс і т.п.), у тому числі родовище лимонно-жовтої сірки, гіпсові «люстри» діаметром до 6,1 м, гіпсове волосся і бороди довжиною до 6,1 м, содові соломинки до 4,6 м довжиною, гідромагнезітні кулі, печерні перли, підводні геліктити, растікли-сталактити, U-петлі і J-петлі.

Лечугія перевершує довколишні печери Carlsbad в розмірах, глибиною і за різноманітністю утворень, хоча в ній не виявлено кімнати більшої ніж кімната Big Room печери Carlsbad’s.

Були проведені наукові дослідження. Вперше печера Гваделупських гір поширюється настільки глибоко, що вчені можуть вивчати п’ять окремих геологічних утворень зсередини. Щодо вивчення розчинення сірчаної кислоти, велика кількість гіпсу та сірки допомагає спелеогенезу. Сірчана кислота, як вважають, походить від сірководню, що мігрував з довколишніх родовищ нафти. Тому ця каверна утворюється знизу-вгору, на відміну від звичайної зверху-вниз – механізм вуглекислого розчинення кислотного формування печери.

В печері знайшли рідкісні chemolithoautotrophic бактерії. Припускають, що Хемолітоавтотрофи (або Хемосинтезуючі) – це бактерії, які використовують діоксид вуглецю в якості єдиного джерела вуглецю, енергію отримують в результаті окисно-відновних реакцій, донором електронів є неорганічні сполуки. До хемолітоавтотрофів відносять представників родів Nitrosospina, Nitrosococcus, Thiobacillus та інші. Ці бактерії живляться сіркою, залізом, і марганцевими мінералами і можуть допомогти в розширенні печери і в визначенні форми незвичайних утворень.

Припущення, що ці бактерії не отримують ніякої енергії від сонця, є помилковими, оскільки більшість бактерій, що окислюють сірку, в першу чергу використовують атмосферний кисень, отриманий від сонячного світла методом фотосинтезу в якості акцептора електронів. Інші дослідження показують, що деякі мікроби можуть мати лікувальні властивості, які корисні для людини.

Лечугія лежить під парком дикої природи. Проходи печери можуть продовжуватися з парку в сусіднє Бюро з управління землями (BLM). Головна загроза для печери – буріння в пошуках газу і нафти. Канал BBC для документального серіалу «Планета Земля» проводив зйомки в печері Лечугія четвертої серії серіалу «Печери» (2007).

Печера Лечугія (Lechuguilla Cave)

Печера Лечугія (Lechuguilla Cave)

Печера Лечугія (Lechuguilla Cave)

Печера Лечугія (Lechuguilla Cave)

Печера Лечугія (Lechuguilla Cave)Печера Лечугія (Lechuguilla Cave)Печера Лечугія (Lechuguilla Cave)Печера Лечугія (Lechuguilla Cave)

Печера Лечугія (Lechuguilla Cave)

Печера Лечугія (Lechuguilla Cave)

Печера Лечугія (Lechuguilla Cave)

Печера Лечугія (Lechuguilla Cave)

Печера Лечугія (Lechuguilla Cave)

Печера Лечугія (Lechuguilla Cave)

Печера Лечугія (Lechuguilla Cave)

Печера Лечугія (Lechuguilla Cave)

Печера Лечугія (Lechuguilla Cave)

Печера Лечугія (Lechuguilla Cave)

Печера Лечугія (Lechuguilla Cave)

Печера Лечугія (Lechuguilla Cave)

Печера Лечугія (Lechuguilla Cave)

Печера Лечугія (Lechuguilla Cave)

Печера Лечугія (Lechuguilla Cave)

Печера Лечугія (Lechuguilla Cave)

Печера Лечугія (Lechuguilla Cave)

Печера Лечугія (Lechuguilla Cave)

Печера Лечугія (Lechuguilla Cave)

Печера Лечугія (Lechuguilla Cave)

Печера Лечугія (Lechuguilla Cave)

Печера Лечугія (Lechuguilla Cave)

Печера Лечугія (Lechuguilla Cave)

Печера Лечугія (Lechuguilla Cave)

Печера Лечугія (Lechuguilla Cave)

Печера Лечугія (Lechuguilla Cave)

Печера Лечугія (Lechuguilla Cave)

Печера Лечугія (Lechuguilla Cave)

Печера Лечугія (Lechuguilla Cave)

Печера Лечугія (Lechuguilla Cave)

Печера Лечугія (Lechuguilla Cave)

Be the first to comment

Leave a Reply

Your email address will not be published.


*