Категорії
Різне

Полювання на екзопланети

Нещодавно за допомогою дуже великого VLT-телескопа (Very large telescope) астрономи зробили перший реальний знімок планети в сусідній зоряній системі – газовий гігант під назвою «b Pictoris c», розташований приблизно в 63 світлових роках від нашої Землі.

Сьогодні ми вже можемо розглядати фотографії планет Сонячної системи та їхніх супутників на своїх смартфонах, але так було не завжди. Ще п’ятдесят років тому, до запуску в Космос роботизованих апаратів «Вояджер-1» і «Вояджер-2», побачити Юпітер або Сатурн, не кажучи про більш віддалені від нас Уран, Нептун та Плутон, і вченим і простим обивателям було неможливим. Що вже казати про далекі світи в інших зоряних системах. На щастя, науковий прогрес не стоїть на місці і сьогодні – вперше в історії – своїми очима вже можна побачити приголомшливі нові світи.

Advertisements

За останні десятиліття астрономічні дослідження виявили кілька тисяч екзопланет в спостережуваному Всесвіті, але далеко не всі з них можна побачити. Важливо розуміти, що вчені роблять висновок про присутність більшості екзопланет тільки по їхній гравітації або по здатності блокувати зоряне світло. Щоб зробити перший в історії знімок екзопланети, дослідники направили VLT – телескоп, що в Чилі, на зірку Бета Живописця (β Pictoris), яка знаходиться на відстані 63 світлових років від Землі.

Як пишуть автори роботи, опублікованої в журналі Astronomy and Astrophysics, сучасний рівень технологій поки що не дозволяє отримати безпосереднє зображення екзопланет – планети, в порівнянні з зірками, дуже тьмяні і астрономи не можуть розгледіти їх в ореолі зоряного світла.

Полювання на екзопланети
Схематичні фотографії, на яких представлена ​​геометрія зоряної системи β Pictoris: на зображенні зліва можна побачити кожну зірку і 2 планети, вбудовані в пиловий диск.

Газовий гігант, розташований в зоряній системі Бета Живописця (або Бета Пікторіс) входить до списку не менше ніж двадцяти позаземних світів, які вчені спостерігали безпосередньо, а існування деяких з них ще знаходяться під питанням. Необхідно також відзначити, що вчені вже багато років вивчають зоряну систему Бета Живописця, оцінюючи її вік в менш ніж два мільйони років.

Як пише Futurism.com, газовий гігант b Pictoris c був виявлений за допомогою прямої візуалізації, що, знову ж таки, застосовується вкрай рідко – аномалії в його радіальній швидкості спонукали астрономів придивитися більш уважно. Аналіз радіальних швидкостей – менш поширений спосіб виявлення екзопланет, заснований на використанні телескопів для виявлення невеликих коливань світла зірок, викликаних гравітацією їхніх планет.

В результаті полювання за екзопланетами зоряної системи Бета Живописця, вчені отримали чудовий набір даних, що описують рух цих екзопланет; світло від екзопланети b Pictoris c в шість разів слабкіше, ніж від сусідньої β Pictoris b; маса b Pictoris c у вісім разів більша за масу Юпітера.

В ході роботи команда використовувала метод під назвою «Метод радіальної швидкості», який протягом багатьох років застосовувався для виявлення сотень екзопланет, але ніколи безпосередньо до вивчення самих екзопланет. Об’єднавши зображення з чотирьох телескопів VLT, астрономи змогли відстежити точне місце розташування з граничною деталізацією, що також дозволило сфотографувати b Pictoris c – вперше в історії досліджень підтверджено існування екзопланет як за допомогою методу радіальної швидкості, так і за допомогою фотографії.

Полювання на екзопланети
VLT – це комплекс з чотирьох окремих 8,2-метрових і чотирьох допоміжних 1,8-м оптичних телескопів, об’єднаних в єдину систему

Це також означає, що тепер астрономи можуть отримати інформацію яскравості і маси цієї екзопланети. Тобто чим масивніше планета, тим вона яскравіше. Однак перш ніж визначити масу, команді доведеться ще зачекати, поки надійде достатньо даних про радіальну швидкість, що може зайняти деякий час – планета робить повний оборот навколо своєї зірки протягом 28 земних років.

«Ми тільки починаємо досліджувати приголомшливі нові світи від надмасивної чорної діри в центрі нашої галактики до планет за межами Сонячної системи», – Френк Ейзенхауер, провідний науковий співробітник гравітаційного проекту з Інституту астрономії і позаземної фізики імені Макса Планка.

Advertisements