Категорії
Природа Тварини

Бегемот (Hippopotamus)

Бегемот – ссавець родини парнокопитні підряду нежуйні. В світі існує два види бегемотів: бегемот великий і бегемот карликовий.

Бегемот великий (Hippopotamus amphibious) – тварина вагою 2-3 тонни (іноді до 4 тонн), завдовжки 4,5 м, в обхваті майже дорівнює своїй довжині, тривалість життя становить 30-40 років, мешкає в Екваторіальній Африці.

Довжина тіла бегемота карликового (Hippopotamus liberiensis) – до 1,8 м, середня вага – до 270 кг, в холці він висотою 75—90 см, поширений в лісах Ліберії і Південного Судану.

Тримаються бегемоти стадами або парами. Живляться рослинами. Іноді бегемот задовольняється випаленою сонцем травою, але може і з’їсти за день до 70 кг корму. В середньому це становить приблизно до 40 кілограмів (тобто 1,1-1,3% від своєї ваги).

Бегемот (Hippopotamus)
Бегемот карликовий

Бегемоти можуть перебувати під водою більше двох хвилин, тому їх ще називають гіпопотамами (від грецьких слів «hippos» – кінь і «potamos» – річка). Швидкість пересування бегемотів по дну – до 13 км за годину. При зануренні в воду ніздрі бегемотів закриваються, а при виринанні відкриваються з такою силою, що чути трубний звук і видно фонтанчики.

Бегемот (Hippopotamus)
Бегемот великий

У воді бегемот може ходити по дну і плисти, роблячи такі ж рухи ногами, як і при ходьбі. Пірнувши, бегемот автоматично закриває ніздрі і притискає вуха. Сплячий у воді бегемот рефлекторно піднімається для дихання на поверхню.

Частота дихання дорослого бегемота в спокої складає 4-6 разів за хвилину. Дорослий бегемот може перебувати під водою до 3-6 хвилин, іноді і до 10. Двомісячне дитинча зазвичай виринає кожні 20-40 секунд. Бегемот в стані дрімоти лежить практично без руху. Вдень гіпопотами знаходяться на мілководді, тільки видно вуха, очі і ніздрі. Птахи скльовують з його шкіри комах.

Бегемот (Hippopotamus)
Щелепи дорослого бегемота

Голова у бегемотів чотирикутної форми, вагою близько 900 кг. Ширина щелеп досягає 60-70 см. Щелепи гіпопотамів представлені 2 іклами, 4 різцями і 14 кореневими зубами. Ікла бувають масою до 3 кг (ікло довжиною 64,5 см зберігається у Бельгійському музеї). Ікла і різці ростуть протягом усього життя. Озлоблена тварина може за лічені хвилини вбити, затоптати ногами або завдати іклами смертельних ран. У воді бегемот не менш сильний – він може перевернути парусне судно середньої величини, прокусити іклами обшивку човна.

Бегемот (Hippopotamus)
Копита дорослого гіпопотама

На кінцівках бегемота 4 пальці, що нагадують копитця. Пальці з’єднані шкірястою перетинкою, яка допомагає при плаванні. Вуха, ніздрі і очі підведені над верхньої частиною морди, що допомагає дихати навіть під час повного занурення у воду. Шкіра дуже міцна і товста, іноді до 6 см, але неймовірно чутлива до сонячних променів. Якщо бегемот вдень змушений вийти з води або мулу, то його все тіло покривається краплями пофарбованої рідини («кривавий піт» гіпопотамів) – в шкірі розташовані залози, які виділяють спеціальний захисний секрет червонуватого кольору.

Бегемот (Hippopotamus)
Паща дорослого бегемота

Гіпопотами можуть видавати ультразвуки, звуки дуже низьких частот, а іноді рев потужністю до 110 децибелів. Підводні звуки уловлюються за рахунок вібрації певних ділянок щелепних кісток, від яких сигнал передається рецепторами черепних кісток до внутрішнього вуха, далі в слухові зони мозку. На суші передача звукових сигналів здійснюється через слуховий апарат вуха.

Бегемот (Hippopotamus)
Хвіст бегемота

Свою територію дорослі самці мітять купами екскрементів. Ці мітки-купи досягають в діаметрі 2-х метрів і 1 метра заввишки. Бегемот розбризкує послід, як на суші, так і у воді. Самиця розбризкує послід набагато рідше. Послід бегемотів у воді є поживним середовищем для розмноження фітопланктону. Відповідно зникнення гіпопотамів практично завжди тягне за собою і різке зниження улову риби, яка живиться фітопланктоном. Під час шлюбного періоду самці посилено випорожняються, розкидаючи послід, крутячи хвостами як пропелерами.

Бегемот (Hippopotamus)
Дитинча гіпопотама
Бегемот (Hippopotamus)
Сім’я гіпопотама

Коли бегемот атакує суперника, він роззявляє пащу і погрожує іклами. Тварини можуть завдати навіть смертельних ран один одному. Паща у бегемотів розкривається надзвичайно широко – на 150 градусів.

Бегемот (Hippopotamus)
Сім’я бегемотів під водою

У одного самця – 10-20 самиць з дитинчатами. Самиці досягають статевої зрілості у віці від 7 до 15 років, самці в 6-14 років.

Вагітність самиці бегемота триває 8 місяців. Самиця щороку народжує одне маля вагою до 6 кг, виношує його 7-8 місяців. Приблизно 63% дитинчат з’являються на світ протягом сезону дощів.

Самиця бегемота народжує на мілководді. Новонароджені спочатку вчаться плавати, але через 5 хвилин вже тримаються на ногах. Мати перебуває з новонародженим дитинчам поза стадом поки він не зміцніє (близько 10 днів). Тривалість лактації – 18 місяців. Новонароджений важить близько 40-45 кг. Самиця, почувши небезпеку, б’ється з кривдником до останнього. На суші її швидкість може досягати 35 км за годину. Після появи дитинчати самиця здатна завагітніти тільки по закінченні 17 місяців.

Бегемот (Hippopotamus)
Гіпопотам (Hippopotamidae)

У дикій природі у дорослого бегемота мало ворогів. Дорослий бегемот – самець великого розміру, має величезну силу, довгі ікла і може виявитися непосильною здобиччю навіть для кількох левів або перекусити навпіл триметрового крокодила.

Бегемот (Hippopotamus)
Бегемоти

Досить значної шкоди бегемотам може нанести сибірська виразка, сальмонельоз, бруцельоз, туберкульоз та некробацильоз. При годуванні неякісним кормом, що містить цвілеві грибки, у гіпопотамів розвивається мікотоксикоз.

Бегемот (Hippopotamus)
Бегемоти під водою

Але найбільшою загрозою для сучасного поголів’я бегемотів практично повсюди є сучасна людини. Масштаб нелегальної торгівлі кісткою бегемотів вельми великий, кількість вимірюється тоннами. Штучна зміна течії річок також вкрай негативно позначається на чисельності бегемотів. Всі представники видів Hippopotamus amphibious та Hippopotamus liberiensis занесені до міжнародної Червоної книги.

Залишити відповідь